Michel DREYFUS (dir.), Les Assurances sociales en Europe.

Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2009, 259 p.

par Bruno Dumons  Du même auteur

Les assurances sociales en Europe.Michel Dreyfus. Les assurances sociales en Europe. Rennes,Presses universitaires de Rennes, 2009,262 p. 

Édité sous la direction de Michel Dreyfus, cet ouvrage collectif qui fait
suite à une première publication importante sur le système français des
assurances sociales[1], propose une histoire
comparée des assurances sociales dans l’Europe du premier XXe siècle.
Celle-ci est envisagée à partir de quatre solides approches
monographiques sur l’Espagne (Santiago Castillo et Josefina Cuesta),
l’Italie (Luigi Tomassini), la France (Michel Dreyfus), la
Grande-Bretagne (Noël Whiteside) et d’un volet international portant sur
les organismes chargés de promouvoir le système assurantiel.

Il semble acquis que le modèle allemand, mis en place entre 1883 et 1889,
ait constitué un référentiel pour les différentes expériences nationales.
Les trois risques majeurs (maladie, vieillesse, accidents du travail)
sont ainsi couverts de manière progressive. La France est d’ailleurs la
dernière nation à instaurer en 1930 un système d’assurances sociales mais
de manière plus complète cependant que l’Espagne et l’Italie. Le principe
de l’obligation et le recours à l’État constituent alors un paradigme
désormais incontournable même si l’initiative individuelle et privée
conserve de nombreux atouts. Les assurances sociales sont alors synonymes
de progrès et de croissance quelles que soient les différences nationales
en matière de développement économique. Chacune des contributions
abordant un cadre national offre ici au lecteur français un état
particulièrement utile des connaissances historiographiques pour
envisager une histoire comparée. Toutes s’inscrivent dans une histoire
relatant l’institutionnalisation des assurances sociales au cœur de la
société nationale grâce à la puissance publique. Il s’agit là d’un
préalable nécessaire à toute histoire comparée de la protection sociale
en Europe.

Plus neuve encore est la contribution de Patricia Toucas-Truyen qui
s’efforce de souligner le rôle pionnier des organisations internationales
dans l’émergence et la diffusion d’un modèle social réformateur. Cette
internationalisation s’avère d’abord un processus européen qui favorise
la circulation de modèles, d’expériences, de rencontres et d’expertises.
Il existerait donc bien une Europe de la réforme sociale avant 1914
précédant celle de la construction politique. Son histoire demeure encore
mal connue au-delà de ses organisations. Elle devrait mettre en lumière
des réseaux d’experts et de savoirs contribuant à la promotion d’un idéal
réformateur. La fécondité de cet ouvrage est donc évidente. Celui-ci
invite à des recherches neuves au-delà d’une histoire institutionnelle
qui a dominé, jusqu’à ce jour, l’historiographie de la protection sociale
européenne qui, elle-même, est appelée à s’inscrire comme une spécificité
de l’histoire des sociétés européennes au XXe siècle.

Bruno DUMONS.


[1] M. Dreyfus, M. Ruffat , V. Viet , D. Voldman ,
B. Valat (dir.), Se protéger, être protégé. Une histoire des assurances
sociales en France
, Rennes, PUR, 2006.



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