Frank Georgi, CFDT : l’identité en questions. Regards sur un demi-siècle (1964-2014).

par Gerd-Rainer Horn  Du même auteur

Couverture de l'ouvrageCe n’est pas très souvent qu’on a le plaisir de lire un recueil d’articles qui synthétise une grande partie de l’œuvre d’un historien qui vaut la peine de cette lecture. Trop souvent, ce genre de collection des chapitres et contributions aux ouvrages collectifs d’un auteur reste un exercice obligatoire sans plus-value. Ce petit assemblage d’articles, légèrement corrigés pour éviter les répétitions et d’autres défauts stylistiques d’une publication de ce type, joue un rôle tout-à-fait différent. Ce lecteur est convaincu que la lecture de ce beau livre pourrait bien servir comme introduction à la vie du syndicalisme français des années 1950 aux années 1990. Frank Georgi sait comment nous donner une appréciation bien ciselée et très fine de ce qui a animé le monde ouvrier dans son incarnation syndicale – bien sûr avec le viseur principal concentré sur la centrale qui a été le cible de l’auteur depuis plusieurs décennies.

Ceux qui connaissent les livres de Georgi savent bien ce qu’il a écrit autour de la question du rôle de la Confédération française démocratique du travail (CFDT) dans la France d’aujourd’hui et d’hier. Et il n’y a pas de grandes surprises dans ce recueil, en ce qui concerne son appréciation de la CFDT. C’est le syndicat français qui a évolué le plus ; en fait, l’apport de la CFDT à la vie syndicale et politique de la France pourrait être vu comme une sorte de miroir des circonstances politiques et sociales de la Ve République. Beaucoup plus ouverte aux courants multiples et au pluralisme contradictoire des réalités concrètes de la France de la deuxième moitié du XXe siècle que n’importe quelle autre confédération, la CFDT est en fait devenue une espèce de caméléon politique. La confédération catholique par excellence organisait sa propre sécularisation, bien sûr largement appuyée par les justifications intellectuelles provenant du catholicisme de gauche. Peu après, elle devenait la confédération la plus influencée par les vents gauchistes des années 1968. Et, à partir de la fin des années 1970, la CFDT devenait rapidement une confédération assez modérée. Après le virage radical de Force ouvrière à la fin des années 1980 et après la fondation de SUD (Solidaires, unitaires, démocratiques), la CFDT devenait même la confédération la moins identifiée avec ce qui restait de l’esprit de 68 !

Prudemment, Georgi refuse de demander si ces tournures successives, cette flexibilité inouïe, doivent être considérées comme un atout ou comme un défaut. La tâche d’un historien est de décrire et de comprendre ces va-et-vient. C’est exactement ce type d’analyse descriptive que l’auteur nous présente et Georgi décrit ces évolutions avec un œil toujours attentif aux autres fédérations. La meilleure contribution, peut-être, de ces Regards sur un demi-siècle sont précisément les observations des interactions entre la CFDT et les autres syndicats. Le lecteur avide apprend beaucoup de détails précieux sur la vie intérieure de la Confédération générale du travail et de Force ouvrière.

C’est la richesse des observations toujours très nuancées et fiables sur la vie de la CFDT, de la CGT et de FO qui font de ce livre un texte éclairé à propos de la vie du syndicalisme en France, et pas seulement un texte incontournable sur la CFDT. L’absence d’observations comparables sur les différences entre la CFDT et SUD sont les seuls regrets de ce lecteur. Cette lacune suggère donc qu’un sous-titre plus adéquat aurait été Regards sur un demi-siècle (1947-1997) ou, peut-être mieux encore, Regards sur les recompositions du syndicalisme français (1950-1990).

La lecture de ce petit livre est chaleureusement recommandée non seulement aux experts, mais encore plus aux novices. Comme toutes les larges organisations de masse, les syndicats français « héritent, consciemment ou non, des sédiments déposés par les générations précédentes, en dépit des bouleversement et des ruptures » (p. 271). Donc, cette histoire abrégée du syndicalisme français ne nous donne pas seulement un regard aigu sur le passé, elle nous offre en même temps un regard sur l’histoire à venir.

Gerd-Rainer Horn.



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